орешнаяУченые НИИ биологии Иркутского государственного университета обнаружили в древних пещерах новые природные антибиотики. Их ценность в том, что они способны бороться с бактериями, устойчивыми к существующим лекарствам.

Находку сделали в «лунном молоке» – субстанции на сводах пещер, природа которой до сих пор неизвестна окончательно. Однако эта структура в Большой Орешной пещере в 130 км от Красноярска, как выяснилось, имеет в составе группу бактерий, синтезирующих антибиотики. 100 из 120 соединений оказались неизвестны науке. Ученые написали о своем открытии в издании в PLoS One, а позже в интервью журналу “Огонек” рассказали о значении своего открытия.

Исследователи искали новые штаммы актинобактерий в неизведанных ранее областях. Они начинали с глубоководных байкальских рачков, а затем перешли на экстремальные места обитания бактерий, в том числе отдаленные части пещер.

Ученые сравнивают сибирские пещеры с консервными банками, хранящими информацию о климате, геологических процессах, исчезнувших животных и растениях. Хотя обнаружить зоны, еще не исследованные наукой, с годами сложнее, пещеры в этом смысле напоминают подземные полигоны, на которых непросто работать, но материал для исследований может оказаться богатым.

Изучив «лунное молоко», ученые обнаружили новый штамм бактерий. Они продуцируют соединения, активные против разнообразных бактерий и грибов. Кроме того, они подавляют активность кишечной палочки, устойчивой к канамицину и ампициллину. Соединение позволит успешнее проводить доклинические и клинические испытания, так как оно не подавляет рост безопасных и полезных грибов.

Впрочем, времени с момента находки до создания новых лекарств может пройти достаточно много. Микробиологические исследования занимают до года, на определение активного из 100 неизвестных соединений – не менее полугода. Ученые говорят, что рассчитыввать на производство в любом случае еще рано. Институт лишь занимается поиском штамма и проводит исследования, а дальше в дело вступают технические испытания и жесткие регламенты в производстве препаратов. Путь от первых научных результатов до запатентованного препарата длится 10–12 лет.

Примечательно, что лекарственные препараты разрабатываются регулярно, но за десятилетие на европейском рынке появилось лишь два-три принципиально новых. В России же разработкой новых препаратов из бактерий древних пещер практически никто не занимался (по крайней мере, промышленного продолжения исследования не получили).

Какие еще находки могут быть сделаны в пещерах, остается лишь догадываться. Именно в них за последние годы выделили два новых антибиотика. Российские пещеры считаются перспективным местом для биотехнологических разработок, поиска новых штаммов. Например, Большая Орешная пещера датируется 25 млн лет, а многие пещеры Прибайкалья старше 30 млн.