Ведущий Владимир Соловьев объяснил рост рейтинга “России 1” и падение показателей “Первого канала” тем, что “Россия 1” более осознанно подходит к работе с аудиторией и делает более качественные программы. Работу двух каналов сравнивает эксперт Владимир Евстафьев:

“Первый канал” очень много экспериментирует, но не все эксперименты хорошие. По этой причине они зрителей “отучают” от себя. Они толком не отслеживают, кто реальный зритель. Да, чувствуется отход от официоза, но в тоже время они никуда не пришли. “Первый канал” постепенно превращается в “бесхребетный” или, другими словами, в канал “ни о чем”. Сейчас первая кнопка берет только за счет своей истории, авторитета, привычки людей и рейтинговых специалистов, которые на нем остались. В целом “Первый” раздроблен различными экспериментами. На этом канале постоянно убирают хорошие, старые, добрые передачи и создают однодневки, которые тут же загибаются, потому что их никто не смотрит. Только за последние полгода этот канал много потерял. То же самое “Первый канал” проделал с Новым годом. Был эксперимент, в результате которого аудитория была потеряна еще больше. “Россия 1” уверенно и стабильно дала нам “Огонек” в классическом формате, с хорошими текстами, поэтому люди предпочли вторую кнопку. Гордость телеканала “Россия” за ток-шоу я не разделяю, потому что это вчерашний день. Они были модны в 90-е годы, а в 2018 году это уже не формат. Безусловно, приобретением для “России 1” стал Малахов, хотя, надо признать, “Пусть говорят” продолжает неплохо жить благодаря новому ведущему и новой команде. Тимур Кизяков с программой “Пока все дома” ушел на второй и увел за собой стабильную аудиторию.
Я согласен с Владимиром Соловьевым, “Россия 1” понимает, что делает, и предлагает продукт, который от него ждет зритель. У “Первого канала” снижение телесмотрения идет на уровне колебаний. Для Константина Эрнста подобные колебания — это повод побеспокоиться и уйти от резких экспериментов.