Глава Иркутской области Сергей Левченко хочет повысить явку на президентских выборах 2018 года с помощью референдума о возврате прямых выборов мэров. Идею губернатора оценивает эксперт Юрий Пронин:

Иркутскую область традиционно считают “красным поясом”. Действительно, у нас губернатор — коммунист, но мэры подавляющего большинства городов и районов, депутаты местной Думы и Законодательного собрания области представляют партию “Единая Россия”, поэтому сегодня можно сказать, что наш регион находится в ситуации двоевластия. Мне кажется, в настоящее время область уже нельзя называть “красным поясом”. Безусловно, левые настроения в регионе присутствуют, но они не настолько уже сильны.
Проведение референдума по вопросу возврата выборов мэров в Иркутской области носит неоднозначный характер. На самом деле все опросы в городе Иркутске показывают, что большая часть населения выступает за прямые выборы мэра. Это позволяет сказать, что референдум проводится в интересах населения, и здесь возразить довольно сложно. Однако в самой инициативе довольно много неясного, потому что непонятно, что собрался Левченко возвращать. Дело в том, что прямые выборы мэра существуют во всех городах и районах области, за исключением города Иркутска. Прямые выборы мэра скоро вернутся в город Усолье-Сибирское. В крупных городах — Ангарск, Братск, Саянск — они существуют. Я считаю, что губернатору и коммунистам необходимо более ясно выразить инициативу. Сегодня мы попытались что-то выяснить у фракции КПРФ по данному вопросу, но они не могут чётко ничего сказать. Сейчас мы ждём детальной информации по вопросу референдума. Надо более точно сформулировать инициативу, непонятно, зачем всей области нужно голосовать, пусть по важному вопросу, но всё-таки касающемуся только города Иркутска. Зачем жителям, например, Тайшета участвовать в областном референдуме по возвращению прямых выборов мэра города Иркутска?
Не исключаю, что всё может закончиться, как в пословице: “Петух прокукарекал, а там хоть не рассветай!”, то есть губернатор сказал, а дальше ничего не будет.