Праздник Покрова Пресвятой Богородицы настолько укоренился в нашей культуре, что подчас принимается за народный, а не церковный. Однако сама история его появления полна противоречий и белых пятен. О том, как византийская легенда парадоксальным образом стала популярным на Руси праздником.

В основе праздника лежит история из жития Андрея Юродивого. Исследователи до сих пор не определились, когда именно жил этот святой: одни считают, что в VI веке, другие — что в X, когда было составлено его житие.
По преданию, Андрею было видение во Влахернском храме Константинополя: он увидел Богородицу, вошедшую через царские врата, — “очень высокую, в сопровождении грозных слуг”.
“И когда она приблизилась к амвону, святой подошел к Епифанию и спросил: “Видишь Владычицу и Царицу мира?” Тот ответил: “Вижу, отец мой”. И на их глазах она преклонила колени и долго молилась, орошая слезами богоподобное свое лицо. Окончив молитву, она подошла к алтарю и молилась за стоящих там людей”, — повествует житие.
Помолившись, Богородица сняла с себя “сияющий словно молния” омофор — длинную широкую ленту, покрывавшую ей голову и плечи. Затем, “взяв в свои пречистые руки — был он велик и страшен, — распростерла над стоящими там людьми”.
Видение Андрея приведено в самом конце его жития без каких-либо привязок к конкретной дате. Это вынуждает ученых по сей день спорить о датировке этого события. Одни полагают, что это случилось в конце IX века, другие — во время осады Константинополя войсками киевского князя Олега.

Праздник покрова пресвятой Богородицы, традиции

Парадоксальным образом в церковной истории Византии видение святого Андрея никак не закрепилось. Возможно, потому что преданий о том, как Богородица спасла Константинополь от врагов, было великое множество.
В XII веке Русская церковь жила преимущественно по византийскому церковному календарю и своих праздников не имела, пока великий князь Владимирский Андрей Боголюбский, заняв престол, не решил провести масштабную “пиар-акцию”, чтобы поднять авторитет Владимира, новой столицы раздробленного государства.
В 1155 году он перенес из Киева во Владимир чудотворную икону Богородицы, названную впоследствии “Владимирской”, а в 1164 году по его инициативе были учреждены праздники в честь Покрова Пресвятой Богородицы (14 октября) и Всемилостивого Спаса и Пресвятой Богородицы (14 августа, Медовый Спас).