15 января – «день рождения» «Википедии»

Фото: Moscow-Live

15 января исполняется 19 лет с того дня, как начал работу сайт «Википедии», «народной» интернет-энциклопедии. Тогда был создан ее англоязычный раздел.

Как придумали «Википедию»

«Википедия» (Wikipedia) представляет собой интернет-энциклопедию со свободно распространяемым материалами. Она открыта для редактирования, то есть любой желающий может написать или изменить, исправив то, что считает неточным, любую ее статью. Сам метод коллективной работы, позволяющий трудиться над текстом статей неограниченному количеству авторов, известен под названием «wiki».

Идея создать такой проект возникла в ходе работы над свободной энциклопедией «Нупедия» (Nupedia; проект размещался по адресу Nupedia.com), статьи для которой писали эксперты. «Нупедия» была исключительно англоязычной. Тогда это тогда не воспринималась как проблема, однако очевидным недостатком являлось то, что «Нупедия» пополнялась медленно. За первые 12 месяцев ее существования, с 2000 по 2001 год, в нее написали только 12 статей. Поэтому возникла мысль сделать что-то вроде склада черновиков для будущих материалов или своего рода «банк идей»; именно этим предполагалось стать «Википедии».

В силу иного принципа отбора авторов «Википедия» быстро обошла «Нупедию» по наполняемости, а затем и по популярности среди пользователей. Она стала одним из самых известных в мире сайтов. За 19 лет существования в нее написали свыше 25 миллионов статей на разных языках мира. Несмотря на то, что многие ее участники не считаются признанными экспертами, огромное количество пользователей в мире воспринимает ее в качестве удобного справочника.

Как «Википедия» вытеснила прародителя

Главным редактором «Википедии» поначалу был Ларри Сэнгер, нанятый на должность главного редактора «Нупедии». Проектом «Нупедия» владела компания «Бомис» (Bomis); она рассчитывала получать доход от рекламы на сайте «Нупедии». Однако феврале 2002 года компания прекратил финансировать работу Сэнгера из-за падения доходов от интернет-рекламы, так как после обвала индекса NASDAQ экономическая ситуация в США существенно ухудшилась, и «Бомис» постепенно пришла к необходимости сократить затраты.

Уход Сэнгера, по-видимому, сказался на «Нупедии» больше, чем на «Википедии»: экспертная энциклопедия начала превращаться в не самое значимое ответвление того, что еще недавно воспринимали как ее дочерний проект. И если изначально предполагалось, что в «Нупедии» будут размещать утвержденные статьи «Википедии», то со временем эта тема стала обсуждаться все реже, а реализовать замысел так никогда и не попытались. 26 сентября 2003 года сайт «Нупедии» перестал работать. Ее материалы были включены в «Википедию».

К тому времени «Википедия» далеко ушла от чистой англоязычности. Первый домен для ее не английской версии был создан немцами еще в марте 2001 года. Менее чем через два месяца появились разделы на итальянском, китайском, голландском языках, иврите, японском, португальском, русском, испанском и шведском языках. Вскоре к ним прибавились разделы на арабском и венгерском, затем последовал раздел норвежский и другие. Их число и объем росли, и если в январе 2002 доля англоязычных статей проекта составляла 90%, то в 2007 году за счет роста числа статей на других языках она сократилась приблизительно до 25%.

Особенности «Википедии»

Основатели «Википедии» быстро поняли важность унификации разноязычных версий проекта. В сентябре 2001 года были сформулированы обязательные условия, касающиеся многоязычности, на все разделы «Википедии» распространились требования к соблюдению основных стандартов и перевода основных страниц на другие языки. Правда, разделы развиваются с разной скоростью, причем распространенность языка в мире не отражается на количестве статей в разделе энциклопедии на этом языке. Например, из-за политики властей Китая, закрывшей для граждан доступ к ресурсу, китайский раздел не попал в число самых крупных.

При этом все разделы «Википедии» на всех языках (а в их число вошли и мертвые, и искусственные языки, такие как эсперанто, волапюк, латынь) свободны от рекламы. И хотя не очень ясно, кому нужны сведения на том же волапюке, этот раздел, как и весь проект, финансируется за счет пожертвований. Собирают деньги для «народной энциклопедии» нечасто, но суммы получается немалыми. Например, сбор в конце 2010 года, продлившийся два месяца, позволил «Википедии» получить 16 миллионов долларов.

В то же время у «Википедии» есть и недостатки, напрямую связанные с ее особенностями. Во-первых, сведения в ее статьях могут быть недостоверны, а сами статьи – тенденциозны. Это, как подчеркивают сторонники проекта, со временем исправляется, так как статьи постепенно проверяются на нейтральность, а приведенные факты – на достоверность. И все же в 2007 году в США, например, некоторые преподаватели школ и вузов организовали кампанию против проекта, будучи чрезвычайно недовольными тем, что студенты считают истинной всю информацию «народной энциклопедии». По той же причине во многих СМИ был введен запрет на использование «Википедии» при подготовке собственных материалов, а многие публичные персоны начали следить за тем, какого рода информация появляется в посвященных им материалах проекта.

Во-вторых, «Википедия» не может быть полезна для тех, кто ориентирован на глубокое изучение предмета и специализацию. Как отмечают составители профильных энциклопедических изданий, в интернете до сих пор распространены в основном поверхностные знания или информация, полезная главным образом для представителей массовых профессий. Это во многом еще верно и для «Википедии».

Экспертные мнения